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        地理信息係統推動社科研究走向縱深

        瀏覽次數: 日期:2013年10月9日 11:21

          近年來,隨著地理信息係統(GIS)及相關信息技術的迅速發展,GIS以其獨特的地理空間定位、信息管理、查詢分析能力,以及靈活的製圖方式和強大的可視化表達能力,為人文社科研究提供了有力的技術支持,使人文社科空間化研究平台得以建立。

          GIS滿足社會科學空間研究需要

          地理信息係統的概念和技術最早成形於上世紀60年代,90年代進入大範圍實用階段。現階段,GIS已經廣泛應用於國土資源管理、交通運輸、城市規劃、海洋監測等領域,並逐步成為我國最重要的基礎性技術之一。美國密歇根大學中國信息研究中心教授鮑曙明介紹說,GIS能夠實現空間數據與非空間數據的集成,實現不同來源、不同格式的數據集成,不同時間、不同邊界的空間數據集成,為空間觀測值之間的空間聯係定義以及基於空間位置和空間範圍的空間數據分析提供了技術平台。

          鮑曙明認為,傳統的人文學科研究以定性研究或調查研究為主,大多基於時間序列數據,忽視了空間觀測值之間的相互聯係和影響。事實上,人文社會科學研究需要來自不同領域的數據,傳統的軟件由於其數據結構局限,難以對不同來源、不同格式的數據進行集成以及空間分析。

          GIS為增強人文社科研究的科學化提供了平台。香港中文大學太空與地球信息科學研究所所長林琿說,近10年來社科研究尤其是應用社會科學的定量化和空間化需要越來越突出,涉及多源的和大數據量的區域性比較研究和空間統計分析,研究這些複雜性問題需要係統的科學方法,尤其需要能夠將空間要素納入其中的定量化方法。GIS的空間編碼數據庫可以為這些研究中的多源數據整合提供科學的基礎,基於這些數據的地理位置,各種空間統計模型可以計算各種社會現象的空間相關性。利用GIS將增加社會科學研究的科學性與應用性。

          空間思維、空間認知、空間推理、空間決策不僅是地球科學所關注的問題,也是人文社會學科關注的問題之一。河南大學教授孔雲峰表示,相對於傳統研究方法,空間研究方法的應用並不是簡單地取代,而是補充、完善傳統研究方法,進一步發展人文社會學科理論。

          就GIS在考古研究中的優勢來說,中國社會科學院考古研究所研究員劉建國告訴記者,這項技術能夠從考古遺跡、現象或遺物的空間位置出發,建立多種空間信息與屬性信息並存的數據庫和圖形圖像庫,方便分層或綜合顯示、查詢、模擬各類數據信息,直觀、簡潔地複原當時的社會狀況。

          中國社會科學院調查與數據信息中心主任助理江霞表示,將GIS引入人文社會學科領域的最直觀優勢就是將各類信息綜合後進行多方位的展示,讓人們不再直麵大量的文字和枯燥的數據。

          數據共享與學科交叉推動研究發展

          記者在采訪中了解到,上世紀80年代,人類學、考古學和地理學等領域開始應用GIS開展研究。近年來,GIS應用更擴展到了政治學、語言學、教育學等其他社科領域。空間思維、空間綜合方法論、空間可視化使社科研究走向縱深。

          利用GIS,複旦大學開展了中國曆史人口數據庫的研究,北京大學和香港中文大學聯合進行了民國北京曆史地理研究,清華大學建築學院探討了中國北方村落文化的保護,中山大學提出了“虛擬犯罪實驗室”的研究方向,南京師範大學推出了中華家譜GIS研究計劃,河南大學也於日前成立了“時空綜合社會科學研究所”。

          林琿對記者說,目前他正在從事虛擬地理環境研究,這是一個從地圖和GIS演化過來的新型地理分析平台,為學者提供“身臨其境和超越現實”的協同分析環境,並嚐試與城市規劃、公共安全和公共健康研究結合。

          在考古學方麵,學界開展了很多地理信息係統的應用研究項目,提出了多種針對特定項目的研究模型。據劉建國介紹,上世紀90年代中期開始,國內一些學者與美國、澳大利亞等國學者合作,開展了河南潁河上遊地區、洹河流域、伊洛河流域,山東沭河流域等聚落考古調查和GIS方麵的應用研究。在這些研究中,中國社會科學院考古研究所利用空間分析和預測模型等技術,分析、探究古代人類生存與自然環境的密切關係,提出了古人對水源利用與治理的可能模式。

          2009年,《中國社會科學綜合地理信息服務平台係統》順利通過驗收,為民族、語言和曆史三個領域的研究提供了技術支持。其中,民族研究領域,完成了中國民族分布、民族人口、少數民族語言和民族風俗等專題內容;語言研究領域,完成了以數據庫技術為基礎的《中國語言地圖集》;曆史研究領域,完成了《中國曆史地圖集》紙質圖集的數字化工程,建立了統一的曆史地理基礎數據和共享發布及研究支持平台。

          利用GIS,孔雲峰開展了有關義務教育的研究,建立義務教育地理數據庫,通過地理信息技術評估義務教育現狀,發現問題,並提出了相應的解決方法和工具。

          多學科空間數據有待整合

          近年來,GIS廣泛應用於人文學科,並取得了大量研究成果,但學者們也表示,GIS應用仍有待拓展深化。

          美國博林格林大學地球環境與社會學院教授葉信嶽認為,因為缺乏時空方法的支持,在區域研究方麵,西方主流理論近年來受到一係列批評,如忽視區域差異的多元性及機製的複雜性,定性化地描述地理空間和地理尺度,在分析中卻未定量化地給予驗證等。區域差異和收斂將是空間社會科學的一個重要的跨領域課題。

          雖然目前GIS在研究領域的應用已初具規模,並逐步拓展其應用範圍,但同時也麵臨著空間基礎數據精度不高、專題數據偏少、基礎數據不完善、平台功能待擴展、應用普及率不高等問題。江霞表示,未來GIS開發中應側重基礎空間數據、基礎業務數據在係統中集成、管理,同時製定統一數據標準以便各專題數據在各專題係統之間共享,實現多學科的數據整合。

          在鮑曙明看來,人文社科空間化研究需要多學科知識,研究者要有理論基礎、統計分析能力,還要懂GIS技術知識。人文社科研究人員往往技術基礎薄弱,而GIS領域研究人員則缺少理論基礎和相應的統計分析訓練。同時仍有大量人文社會學科數據尚未實現空間化,加大了研究難度。就他正在從事的關於人文基因圖譜的研究而言,目前的急迫任務包括文化基因數據收集、數據庫建立以及麵向應用研究的空間綜合集成與分析平台研究。

          孔雲峰表示,為更好地發揮地理信息科學方法在人文社會科學中的作用,應該注重人文社會科學數據資源的積累、整理、開發和共享,為中長期研究奠定資料基礎,同時開展跨學科協作研究。此外,相關人才培養工作也亟待開展,通過課程教學、專題培訓等形式,培養年輕學者的空間思維、空間技能,使其能夠將空間方法與本領域基本理論和研究範式進行整合,進而推動所在領域的研究。

        所屬類別: 行業新聞

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